Главная / Экология / Большое тихоокеанское мусорное пятно – что это такое и чем оно опасно?

Большое тихоокеанское мусорное пятно – что это такое и чем оно опасно?

Все мы не понаслышке знаем о загрязнении окружающей среды, однако большинство из нас всё же плохо представляет себе его масштабы.

Разрастающиеся с каждым днём территории свалок вокруг больших городов – это лишь часть проблемы. Гораздо более трагические и опасные масштабы приобрело загрязнение Мирового океана и появление в его водах так называемого Большого мусорного пятна.

Что такое Большое мусорное пятно в Тихом океане?

Бросая в море пустую пластиковую бутылку, большинство из нас не задумывается о том, что с ней произойдёт дальше. Между тем, пластиковый мусор, плавающий в морской воде, подчиняется определённым законам. Течения и ветры несут его в определённые географические точки, где он постепенно скапливается, занимая всё большую площадь поверхности океана. Сегодня эта зона в Тихом океане уже получила название Большого мусорного пятна.

Появление гигантских плавающих свалок было предсказано учёными-экологами в далёком 1988 году. Ещё тогда, вычисляя масштабы загрязнения океана и соотнося этот процесс с известными океанскими течениями, учёные смогли предсказать появление гигантских скоплений плавающего мусора в определённых точках с довольно спокойными водами. Сегодня это предсказание полностью сбылось. Более того, мусорные пятна образовались в нескольких точках океана, и их площадь увеличивается с каждым годом.

Наиболее знаменитый «мусорный остров», названный Большим тихоокеанским мусорным пятном, сегодня занимает примерно миллион квадратных километров, что составляет чуть более половины процента площади Тихого океана. По приблизительным оценкам, пятно состоит из ста миллионов тонн пластиковых отходов.

Откуда в океане берётся мусор?

Подавляющее большинство мусора попадает в океан с побережья. По оценкам учёных, течения приносят с суши до 80% всего мусора, и только 20% загрязнений приходится на долю кораблей, бороздящих океанские воды. Подавляющая часть мусора поступает с западного побережья США и из Юго-Восточной Азии.

В центр океана пластиковые отходы приносят течения так называемой Северо-Тихоокеанской системы течений, образующей гигантский водоворот. В его центре и располагается сегодня мусорный остров.По приблизительным оценкам, продвижение отходов по волнам от американского побережья занимает примерно пять лет, а от восточного побережья Азии мусор доплывает всего за год либо даже быстрее.

В чём опасность мусорных пятен?

Не следует думать, будто мусорные пятна в океане не составляют проблемы для окружающей среды. Пластиковые отходы наносят вред природе по трём основным направлениям.

  1. Основным источником проблем для морских и океанских экосистем учёные считают фотодеградацию пластикового мусора. Под влиянием морской воды и солнечного ультрафиолета пластиковые бутылки, плёнки и другие предметы распадаются на мелкие частицы, которые, в то же время, сохраняют молекулярную структуру полимера.
  2. Рыбы и морские животные принимают мелкие кусочки пластика за пищу, глотают их, засоряют кишечник и погибают. Но даже если проглоченный пластик не приводит к немедленной гибели, последующие поколения морских обитателей рождаются с нарушениями здоровья, хуже выдерживают разнообразные испытания, обычные для дикой среды, и быстрее гибнут по естественным причинам.
  3. Морские животные, попав в мусорное пятно, нередко гибнут из-за того, что запутываются в мусоре, либо из-за недостатка кислорода в загрязнённой воде. Кроме того, они часто становятся лёгкой добычей морских хищников, которые специально поджидают их у границ мусорных пятен.
  4. Скопление мусора, как и наземная свалка, становится питательной средой для разнообразных микроорганизмов, которые могут стать причиной болезней и гибели морских обитателей.

Доказано, что морская вода в районе скоплений мусора содержит высокие концентрации органических загрязнителей, в том числе таких опасных, как ДДТ, полиароматические углеводороды, полихлорированные бифенилы и т.д.

По подсчётам экологов, плавающий пластиковый мусор приносит вред более чем 260 видам морских обитателей, от мелких рачков и моллюсков до громадных китов.

А теперь оцените статью

Средний балл / 5. Число голосов:

и не забудьте поделиться с друзьями


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: