Главная / География / Великие географические открытия – причины, последствия и историческое значение

Великие географические открытия – причины, последствия и историческое значение

В наше время сложно представить, что когда-то даже для самых просвещённых и информированных жителей Европы представления о мире ограничивались Евразийским континентом и Африкой. Более того, даже эти континенты были исследованы очень плохо. Сухопутные путешествия были чрезвычайно опасными, а дальние морские переходы – попросту невозможными из-за несовершенства примитивных судов.

Однако всё изменилось в конце XV века с наступлением эпохи Великих географических открытий (ВГО).

Причины Великих географических открытий

Историки называют четыре фактора, создавших предпосылки для Великих географических открытий.

  1. Появление Османской империи. До середины XV века основные торговые пути со странами Востока и, в частности, с Индией проходили через Византийскую империю – христианское государство, контролировавшее часть Балканского полуострова и Малой Азии. После завоевания османами Константинополя для европейских купцов был закрыт наиболее удобный путь в страны Востока через Чёрное море.
  2. Развитие науки и техники. Европейские моряки научились строить каравеллы – парусные суда, обладавшие неплохой быстроходностью, в то же время надёжные и вместительные. Были изобретены или усовершенствованы навигационные приборы, позволявшие ориентироваться в открытом море – компас, астролябия, что позволило улучшить качество географических карт. Было изобретено огнестрельное оружие, которое увеличило эффективность военной силы европейцев.
  3. Потребность в золоте. Крестовые походы обогатили государства, которые принимали в них участие, однако этот ресурс истощился, и экономика Европы пребывала в кризисе. Для развития денежного обращения требовалось всё больше золота и серебра, однако известные месторождения не могли удовлетворить эту потребность.
  4. Обнищание дворянства. Численность дворянского сословия в Европе существенно возросла, но имеющееся на тот момент количество земельных наделов не могло обеспечить дворянам, т.е. профессиональным военным, уровень жизни, на который они претендовали. Наиболее критической была ситуация в Испании, где к концу XV века была полностью завершена Реконкиста, т.е. изгнание арабов с Пиренейского полуострова, и большое число представителей воинского сословия остались без средств к существованию.

Таким образом, в Европе сложились все предпосылки для поиска новых земель, на которые могла быть направлена экспансия.

Наиболее важные географические открытия

В течение XV века наиболее развитой морской державой Европы была Португалия. Мореплаватели из этой страны исследовали побережье Африки и достигли островов Кабо-Верде, а также смогли, обогнув Африку, попасть в Эфиопию, т.е. открыть морской путь в Индийский океан.

Поскольку к концу XV века шарообразная форма Земли уже являлась доказанным научным фактом, мысль о том, что можно достигнуть Азии, двигаясь не в восточном, а в западном направлении, витала в воздухе. Но первым, кому удалось её воплотить, стал португалец Христофор Колумб.

Заручившись поддержкой короля Испании, он снарядил экспедицию из трёх кораблей, которая за полтора месяца пересекла Атлантический океан и достигла островов Карибского бассейна. Первая экспедиция не принесла желаемых экономических результатов, однако последующие плавания Колумба и других мореходов принесли Испании огромную выгоду.

Спустя несколько лет после первого плавания Колумба британский мореплаватель Джон Кабот открыл северный путь до берегов Северной Америки. Затем были исследованы берега острова Ньюфаундленд и Лабрадорского полуострова. К тому времени уже стало понятно, что Колумб открыл путь не в Азию, а к новому материку, который был назван Америкой по имени человека, составившего его первое описание. Началась экспансия в Новый Свет, за океан устремились предприимчивые авантюристы, которые не смогли реализовать себя в старой Европе.

Состоявшееся в 1497-99 годах путешествие Васко да Гамы позволило проложить морской путь в Индию, который пролегал через южную оконечность Африки. Несколько позднее были открыты острова Мадагаскар и Маврикий возле восточного побережья Африки. В начале XVI столетия португальцам удалось достигнуть Моллукских островов, которые нередко называли «островами пряностей», а затем и берегов Китая. В 1519-22 годах состоялась знаменитая кругосветная экспедиция Фернана Магеллана. Из четырёх кораблей лишь одному удалось её завершить, обогнув Земной шар по окружности.

Эпоха Великих географических открытий подошла к концу в середине XVII века, когда голландским мореплавателям удалось достигнуть берегов Австралии, а затем обогнуть материк с юга и нанести на карту его очертания.

Значение Великих географических открытий (ВГО)

Последствия открытий, совершённых мореплавателями, были чрезвычайно важны для истории нашего мира. Они позволили:

  • составить точное представление о нашей планете, её океанах и материках, климатических зонах и народах, населяющих другие континенты;
  • найти и освоить новые торговые пути, развивать экономические связи между странами и материками;
    ускорить промышленное и научное развитие Европы за счёт ресурсов, полученных благодаря освоению новых земель;
  • улучшить уровень жизни европейцев благодаря появлению новых продуктов – чая и кофе, риса, сахара, какао, картофеля и др.

К негативным последствиям ВГО стоит отнести появление колоний – земель, насильственно захваченных и подчинённых европейским завоевателям. Избавиться от статуса колоний многим государствам Латинской Америки, Океании и Африки удалось лишь в середине ХХ века.

А теперь оцените статью

Средний балл 5 / 5. Число голосов: 3

Оценки пока нет!

и не забудьте поделиться с друзьями


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: