Главная / Животные / Что такое кораллы и где они растут?

Что такое кораллы и где они растут?

Кораллы похожи на диковинные каменные кусты. До 1820-х годов их и считали донными растениями.

И то сказать: неподвижны, растут всю жизнь, ветвятся… На самом деле, кораллы – это необычные животные. И даже хищники!

От рождения до смерти

Сначала они имеют вид крошечного мешочка, покрытого ресничками. Поплавав, оседают на дно, закрепляются, теряют реснички. На верхнем конце мешочка прорывается рот, отрастают коротенькие щупальца. Получается полип – нечто вроде пресноводной гидры из школьного учебника зоологии. Полип ловит щупальцами водную мелочь. Время от времени на боках его появляются бугорки. Они растут, становятся пустотелыми, на конце появляются щупальца, рот. Эти потомки не отделяются от полипа-основателя, а питаются, растут, на них появляются новые веточки-полипы. Так постепенно формируется колония кораллов.

Для нормальной жизни колония должна облавливать довольно большой объём воды. Поэтому нужно, чтобы веточки не только стелились по дну, но и тянулись вверх. Это обеспечивает прочный скелет: внутри их студенистого тела отлагаются известковые крупицы карбоната кальция. С годами полипы на нижних «этажах» отмирают. Однако их скелеты остаются, спрессовываются, и на этом фундаменте вырастают новые полипы колонии.

Тепло, светло и соли вдоволь

Большинство кораллов растёт на небольшой глубине (до 75–80 метров), в прозрачной воде, куда проникает достаточно света. Он нужен не им самим, а их полезным сожителям – одноклеточным зелёным водорослям.

Это они извлекают из воды известь, которую использует полип, они же служат для него пищей. Помимо света, для кораллов также важны:

  1. Высокая солёность (30–40%) – если она ниже, то трудно извлекать кальций для постройки скелета. Из-за этого кораллов нет в Черном и Азовском морях, близ устьев крупных рек, впадающих в океаны.
  2. Температура воды в пределах 18–30°С. Поэтому кораллы особенно обильны в тропическом поясе Тихого, Атлантического и Индийского океанов.
  3. Твёрдые стабильные участки дна – кораллы не селятся на песке, отдельных валунах.
  4. Проточность воды, которая бы снабжала колонию притоком кислорода для дыхания.

При хороших условиях колонии живут тысячелетиями, образуя известняковые постройки – коралловые рифы. Здесь складывается особая экосистема, где кипит жизнь. Недаром о подводных экскурсиях на рифы мечтают туристы и дайверы. Приют и пищу тут находит множество живых организмов – бактерии, растения, губки, черви, морские ежи и звёзды, креветки, крабы, моллюски, рыбы, черепахи. Коралловые постройки могут быть огромны. На Большом Барьерном рифе близ Австралии можно было бы свободно разместить всю Великобританию с Исландией в придачу.

Кораллы и люди

Иногда коралловые рифы мешают судоходству, однако чаще они защищают берега от разрушения волнами. В зависимости от состава воды, скелет кораллов может быть белым, розовым, оранжевым, тёмно-красным, синим, фиолетовым, даже чёрным. Редкость и трудность добычи превратили обломки коралловых скелетов в драгоценные камни, сырьё для изготовления ювелирных украшений.

Колебания земной коры нередко поднимают океанское дно, и верхушка рифа может оказаться над водой. Полипы погибают, но риф заселяют сухопутные растения, животные, образуется слой почвы и, наконец, прибывают люди. На коралловых постройках ныне расположены целые государства – Мальдивы, Кирибати, Багамские Острова и другие. Здесь обычны карьеры кораллового известняка. Из массы спрессованных коралловых скелетов, которым миллионы лет, вырезают блоки и возводят здания. Так даже после смерти кораллов они служат человеку.

А теперь оцените статью

Средний балл 2.6 / 5. Число голосов: 8

Оценки пока нет!

и не забудьте поделиться с друзьями


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: