Главная / Животные / Что такое морской планктон и почему он светится?

Что такое морской планктон и почему он светится?

Отвечая на просьбу перечислить обитателей моря, многие из нас вспоминают об акулах, китах, дельфинах и других видах рыб и млекопитающих.

Между тем, вне фокуса внимания практически всегда остаётся самая многочисленная группа морской живности, объединённая понятием «планктон». Сюда входит множество видов живых существ, от бактерий и микроскопических водорослей до двухметровых медуз. Планктон служит основным источником пищи для более высокоразвитых соседей по водной стихии, а внутри него кипит нешуточная борьба за выживание.

Морской планктон – что это такое?

В биологии планктоном называют совокупность живых организмов растительного и животного царства, обитающих в воде и не обладающих способностью самостоятельно в ней передвигаться. Слово «πλανκτον» в переводе с греческого языка означает «блуждающий». Морской планктон не выбирает свои дороги, а подчиняется прихотям течений и волн. Эта группа организмов чрезвычайно многочисленна и насчитывает около миллиона видов:

  • бактерий;
  • диатомовых водорослей;
  • икры морских рыб;
  • беспозвоночных;
  • ракообразных.

До сих пор три четверти живых существ, входящих в состав планктона, практически не изучены, науке неизвестен их образ жизни, роль в экосистемах и другае важная информация. Между тем, роль планктона в жизни обитателей Мирового океана переоценить очень сложно. Достаточно сказать, что до половины всего кислорода, вырабатываемого растениями, производят микроскопические водоросли – представители фитопланктона.

Как выглядит планктон?

Большинство видов живых существ, входящих в планктон, можно рассмотреть лишь под микроскопом. Это бактерии, водоросли, простейшие, коловратки, а также некоторые личинки беспозвоночных и рыб, размеры которых составляют от нескольких микрометров до долей миллиметра.

Однако достаточно многочисленны и более крупные существа – ракообразные, креветки, медузы и др. Некоторые из них могут достигать немалых размеров – например, отдельные виды медуз, при благоприятных условиях вырастающие до полутора-двух метров и более.

Виды планктона

В зависимости от функции, выполняемой теми или иными существами, входящими в планктон, все они подразделяются на три большие группы.

  • Зоопланктон. Сюда входят животные, которые не способны противостоять силе течений: личинки и икра, беспозвоночные, иглокожие, крабы, моллюски, медузы, криль и т.д. Многие из них приспособились определённым образом передвигаться в воде, используя строение своего тела, однако течения и волны всегда подчиняют себе их маршруты. Зоопланктон насчитывает около 30 тысяч видов животных, пищей для которых служат в основном водоросли, составляющие фитопланктон, и более мелкие представители зоопланктона. Характерным отличием этой группы служит невозможность обитания в загрязнённой среде. Наличие зоопланктона сигнализирует о чистоте воды в водоёме.
  • Фитопланктон. В эту группу входят протококковые и диатомовые водоросли, а также цианобактерии, общим свойством которых является способность к фотосинтезу. Все они обитают исключительно в верхнем, хорошо прогретом и освещаемом солнцем слое воды, опускаясь в глубину не более чем на 50 метров. Получаемые из морской воды минеральные вещества они под действием солнечного света преобразуют в органические соединения и кислород. Они являются важнейшим звеном пищевой цепи, служа кормом для множества морских обитателей. Подсчитано, что ежегодно моря и океаны нашей планеты производят более 500 миллиардов тонн фитопланктона. Эта масса примерно в десять раз превышает суммарный вес всех морских животных. В холодных морях рост фитопланктона продолжается в течение летнего периода и прекращается с наступлением холодов.
  • Бактериопланктон. Сюда входят все бактерии, обитающие в морской воде и в придонных слоях. Основная функция этих живых существ – разложение и синтез органики и неорганических соединений, являющихся продуктами жизнедеятельности других видов планктона. Бактериопланктон является важнейшим фактором самоочистки и саморегуляции морских экосистем. Кроме того, он обеспечивает пищей другие виды мелкого планктона.

Планктон является пищей для многих обитателей моря, производит кислород, необходимый для жизнедеятельности обитателей не только водной среды, но и суши, а также очищает поверхностный слой воды от органических загрязнений.

Свечение планктона

Некоторые виды планктона обладают свойством биолюминесценции, т.е. могут испускать свет. Благодаря этому явлению ночью в море иногда можно наблюдать светящиеся дорожки, вспыхивающие искры и другие зрелищные световые эффекты. Наиболее часто оно встречается в тёплых морях, однако в летнее время свечение можно наблюдать в Охотском и в некоторых других северных водоёмах.

Световой эффект появляется благодаря биохимическим процессам, сопровождающим жизнедеятельность некоторых представителей простейших, называемых динофлагеллятами. Спусковым крючком для биохимической реакции обычно служит механическое раздражение, в том числе трение, создаваемое водным течением. В период размножения динофлагеллятов вода приобретает ярко-голубой цвет, однако купаться в ней не стоит: простейшие выделяют токсины, опасные для животных и человека. Любоваться удивительным природным явлением следует с берега, борта лодки или катера.

А теперь оцените статью

Средний балл / 5. Число голосов:

и не забудьте поделиться с друзьями


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: