Главная / Животные / Кашалот: как выглядит, где живёт, чем питается

Кашалот: как выглядит, где живёт, чем питается

Кашалот – гигантский хищник и крупнейший представитель семейства зубатых китов. Самцы могут достигать в длину 16-18 метров, а по массе подтвержденный рекорд – 57 тонн. При этом самцы растут на протяжении 50 лет.

Как выглядит

Кашалот не похож ни на одного другого китообразного. Внешность его настолько специфична, что многими воспринимается как воплощение чувства юмора природы: огромная бочкообразная голова, асимметричное дыхательное отверстие (сдвинуто в левую сторону), длинная и узкая нижняя челюсть. Неудивительно, что животное часто становится героем художественных произведений: спутать его нельзя ни с кем.

Этот медиафайл находится в общественном достоянии
Фото – Tim Cole, NMFS (NOAA)

Гигантский квадратный лоб кашалота занимает почти треть его общей длины. Эта особенность внешности отражена и в названии млекопитающего: от португальского «cachola»«большая голова».

Крупный лоб кашалота скрывает внутри орган, наполненный спермацетом. Масса этого вещества может достигать 11 тонн. Считается, что оно необходимо для регуляции плавучести, а также выполняет функцию эхолокации.

Из других примечательных нюансов головы – 2 носовых прохода с совершенно разными функциями: левым кашалот дышит, а правым извлекает звуки.

Другая интересная особенность – зубы. В верхней челюсти они отсутствуют, а в нижней – 20-26 пар. При этом зубы – достаточно крупные и прорезаются только после наступления половой зрелости. Однако для питания они не используются: известны случаи, когда находили вполне упитанных и здоровых кашалотов вообще без зубов и даже без нижней челюсти.

Где живет

Среда обитания кашалотов – обширная. Их можно встретить в бассейнах всех океанах, кроме полярных морей. Самки и малыши предпочитают тропические воды, где температура не опускается ниже +15°С. А самцы перемещаются в арктические и антарктические льды.

Кашалот редко обитает в прибрежной зоне. Это – глубоководное животное. Уходит на километры от берега.

Самки живут в группах, чтобы охранять детенышей. Обычно в такую стаю входит около дюжины матерей с малышами. И пока одна самка с маленькими кашалотами ныряет в морские глубины, другие присматривают за оставшимися на поверхности. И даже могут покормить молоком чужого детеныша в группе.

Wikimedia Commons / Marcus Södervall (CC BY-SA 2.0)

Самцы уходят из материнской семьи в возрасте 6 лет и образуют группы холостяков. Причем чем старше самец кашалота, тем малочисленнее такая группа.

В брачный сезон самцы возвращаются в теплые края. Происходит это 1-2 раза в год. В путь от полюса к экватору отправляется только взрослый кашалот в возрасте 25-30 лет. Он терпеливо передвигается от одной группы сородичей к другой и ищет самку, которая желает спариться. При этом происходят жесткие бои с другими самцами. Драки таких крупных животных не проходят бесследно: царапины от крупных зубов соперника оставляют глубокие шрамы.

Самки производят потомство только раз в 5 лет. Это связано с длительной беременностью: кашалот вынашивает детеныша 14-15 месяцев. И весь первый год малыш питается исключительно материнским молоком. На втором году добавляются моллюски и рыба, но молоко еще остается в рационе.

Чем питается

Взрослому кашалоту нужна почти тонна головоногих моллюсков за сутки. Больше всего он любит кальмаров. И перемещается по океанам в зависимости от миграции этих головоногих.

Рыба тоже входит в рацион кашалота, но составляет лишь 10% от общего количества еды. Предпочтение отдается окуню, минтаю, скатам и даже мелким акулам.

Чтобы поесть, кашалот ныряет. Среди морских млекопитающих он – рекордсмен по погружению: может опуститься до 2200 м. Помогает особенность дыхательной системы: кашалоты дольше всех способны находиться под водой. Среди животных, которые дышат атмосферным воздухом, только этот кит спокойно остается на глубине больше часа.

Обычно в поисках пищи кашалот ныряет несколько раз. Как правило, ему достаточно погрузиться на 400 метров на полчаса. Затем кит отдыхает около 8 минут и снова ныряет. Иногда опускается на глубину в километр и даже более, проводя под водой по часу и дольше.

Фото – Tuttle Stephen, U.S. Fish and Wildlife Service

Примечательна и скорость при нырянии. Максимальная зафиксированная скорость кашалота: 170 м/мин при погружении и 140 м/мин при подъеме.

***

В настоящее время кашалоты находятся под охраной. На них запрещена охота. А популяцию стараются увеличить путем снижения опасных для жизни факторов: загрязнений, шума и случайных попаданий в сети.

А теперь оцените статью

Средний балл 5 / 5. Число голосов: 2

Оценки пока нет!

и не забудьте поделиться с друзьями


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: