Главная / Животные / Летучая рыба: как выглядит, чем питается, где обитает

Летучая рыба: как выглядит, чем питается, где обитает

Морские глубины порождают немало странных и удивительных созданий. Ярким примером поразительной фантазии матери-природы служит летучая рыба – существо, которое фактически обитает в двух стихиях – в воде и в воздухе.

Иллюстрация F.E. Clarke

Стайки летучих рыб, выпрыгивающих из воды рядом с кораблём, представляют собой очень красивое, завораживающее зрелище. Да и с точки зрения биологии они являются чрезвычайно интересными объектами.

Внешний вид и строение летучей рыбы

Плавающая в воде летучая рыба совершенно неотличима от других обитателей моря. Это обычная небольшая рыбка с чешуёй серебристо-голубого окраса и тёмной спинкой. Необычность рыбы становится заметной, когда та выпрыгивает из воды, расправляя грудные плавники. По своему размеру и форме они напоминают птичьи крылья, к тому же окрашены в яркий цвет. В зависимости от подвида, плавники могут быть зелёными, ярко-синими, коричневатыми, прозрачными, а у некоторых рыбок они раскрашены пёстрыми пятнами или полосками.

Плавая в воде, рыба прижимает грудные плавники к телу, не давая им раскрыться, чтобы не снижать скорость. Крылообразные плавники необходимы ей, чтобы как можно дольше оставаться в воздухе, спасаясь от нападающих морских хищников. Необходимое для взлёта усилие придаёт толчок хвостового плавника о поверхность воды.

Чем питается летучая рыба?

По структуре питания и образу жизни летучие рыбы не относятся к хищникам. питаются преимущественно планктоном, который обильно размножается в верхнем, наиболее прогретом слое воды. Течения перемещают массу планктона, а за кормом перемещаются и летучие рыбы, сбиваясь для кормёжки в большие косяки.

Кроме мелких рачков, рыбки с удовольствием поедают криль, крылоногих моллюсков, мальков-головастиков других рыб и мелкие водоросли. Для поедания корма они заглатывают морскую воду и процеживают через жабры, а оставшуюся биомассу проглатывают. Однако на богатых планктоном участках моря с ними конкурируют другие морские обитатели – анчоусы, сайра, макрель и т.д.

Это произведение находится в общественном достоянии.
Wikimedia Commons / SEFSC Pascagoula Laboratory; Collection of Brandi Noble, NOAA/NMFS/SEFSC (CC BY 2.0)

Наиболее опасна для летучих рыб китовая акула: кормясь, она часто вместе с планктоном заглатывает и рыбок. Чтобы спастись от печальной участи, рыбки научились подниматься в воздух и планировать, опираясь плавниками на воздушный поток.

Места обитания летучих рыб

Из-за своего рациона питания летучие рыбы не могут обитать в морях, температура воды в которых опускается ниже 20°С. В холодных морях им крайне сложно добывать пропитание. Наиболее часто они встречаются в экваториальном Индо-Тихоокеанском поясе, где насчитывается до сорока разновидностей летучих рыб. В тёплой части Атлантики они тоже достаточно распространены: там обитают, по мнению учёных-океанологов, шестнадцать видов рыб, умеющих летать.

До семи видов рыб обнаружены в Красном море и четыре вида – в Средиземном. Летом, когда вода хорошо прогрета, они заплывают севернее обычного, появляясь даже у берегов Дании и Норвегии, а на Дальнем Востоке – в российском заливе Петра Великого.

Летучие рыбы предпочитают держаться небольшими стайками и много времени проводить в полёте над поверхностью моря. Некоторые виды предпочитают исключительно прибрежные воды, другие – только в открытом океане. Встречаются разновидности, обычно живущие в открытом море, но возвращающиеся к побережью, чтобы отложить икру.

Как летает летучая рыба?

Чтобы взлететь над поверхностью воды, летучей рыбе достаточно нескольких сильных движений хвостом, которыми она буквально выталкивает себя из воды. В воздухе рыбка расправляет грудные плавники и парит над поверхностью воды. Она не летает в прямом смысле слова, а планирует, опираясь расправленными плавниками на воздух. Некоторые рыбы могут пролететь до 400 метров, поднимаясь на высоту 4-5 метров, обычная же дальность полёта составляет около 50 метров.

Установлено, что рыбы не умеют изменять направление своего полёта. Взлетев, они могут на полной скорости врезаться в препятствие – прибрежную скалу или борт корабля. Некоторые рыбы используют для полёта не только грудные, но и брюшные плавники – это помогает им держаться в воздухе максимально долго.

А теперь оцените статью

Средний балл / 5. Число голосов:

и не забудьте поделиться с друзьями


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: