Главная / Животные / Белуха: описание, фото, где живёт и чем питается

Белуха: описание, фото, где живёт и чем питается

Удивительное создание природы – белуха, или полярный дельфин – обитает в царстве вечных снегов и льдов, в водах Северного Ледовитого океана. Нередко она заплывает в устья крупных северных рек, поднимаясь вверх по течению на десятки километров, иногда заглядывает и в воды Балтики.

Photo by Angela Grider

Очертания головы морского животного напоминают дельфиньи, с характерным клювом и добродушной улыбкой, поэтому внешний вид белухи вызывает симпатию и живой интерес у большинства людей.

Особенности строения тела

Своё название белуха получила благодаря цвету кожи взрослых животных – снежно-белому, без малейших пятен. Новорожденная белуха обладает тёмно-синим окрасом, по мере взросления кожа светлеет и к году приобретает серый цвет, а к 4-5 годам становится полностью белой. Это достаточно крупное млекопитающее: длина тела взрослого самца составляет 5-6 метров, а вес может достигать 6 тонн.

Основным отличием белухи от других китообразных является подвижная голова. Больше никто из сородичей по отряду не умеет вертеть головой по сторонам из-за сросшихся между собой шейных позвонков, тогда как у белухи позвонки шейного отдела сохранили подвижность. Кроме того, животное обладает выраженными плечами с небольшими грудными плавниками и широкой грудью. Очертания тела напоминают спелёнутого младенца. Передние плавники непропорционально малы: их длина составляет всего 60 см, а ширина – около 30 см. Основная нагрузка плавательных движений приходится на мощный хвост метровой ширины.

Белуха превосходно приспособлена к жизни за Полярным кругом: жировые накопления нередко достигают половины массы тела взрослого животного. Под водой она ориентируется при помощи эхолокации, с лёгкостью обнаруживая дыхательные дыры в ледяном покрове. Мощные челюсти снабжены 30-40 клиновидными зубами, которые при смыкании заходят друг за друга и надёжно удерживают добычу в пасти.

Wikimedia Commons / Alberto-g-rovi (CC BY 3.0)

Белухи – отличные пловцы, однако скорость их передвижения в воде не особенно велика. Тихоходность компенсируется прекрасной маневренностью: для них не составляет труда плавание не только вперёд, но и назад. Зарегистрированный максимум глубины погружения составил 647 метров.

Рацион питания

Основу рациона белух составляет рыба, а также разнообразные обитатели морского дна и придонного слоя. Учёные насчитали более ста видов морских обитателей, составляющих кормовую базу белух. Они предпочитают охотиться на косяковых рыб – треску, сельдь, мойву, корюшку и т.д. Не брезгуют крупными моллюсками – осьминогами и каракатицами, охотно ловят и поедают крабов, песочных червей и других донных обитателей. Взрослая белуха съедает в течение дня до 25-27 килограммов пищи.

Охотиться белухи предпочитают на мелководье, совершая во время погони за добычей довольно сложные манёвры. Охотясь на мелкую рыбёшку, они часто захватывают её в пасть вместе с водой, а затем выплёвывают воду изо рта сквозь сомкнутые зубы, либо взмывают дно струёй воды и хватают всплывших донных жителей.

Образ жизни

Белухи предпочитают жить крупными стаями, насчитывающими сотни особей. На поверхности воды они проводят около 10% времени. Общение с другими членами стаи происходит в ультразвуковом диапазоне: животные издают резкие и громкие звуки, напоминающие птичий щебет, из-за чего считаются самыми шумными и крикливыми представителями китообразных. Кроме того, они используют для коммуникации с сородичами язык тела: когда хотят обратить внимание другой белухи на какой-то предмет, то плавают вокруг неё, подталкивают носом и т.д. В неволе они аналогичным образом общаются с дрессировщиками.

Wikimedia Commons / https://www.flickr.com/photos/criminalintent/ (CC BY-SA 2.0)

Полярные дельфины являются заботливыми родителями: детёныши у них не остаются без присмотра и внимания. Родители не только защищают малышей от хищников, но и активно общаются с ними, издавая разнообразные звуки. Часто самки с детёнышами заплывают в устья крупных рек, где меньше риск встретиться с опасным хищником. В безопасных местах они проводят несколько недель, посвящая это время линьке и воспитанию подрастающего поколения.

Численность и места обитания

По разным оценкам, популяция белух составляет от 150 до 180 тысяч особей, причём до половины животных постоянно обитают в морях, относящихся к территории России. Это Северный Ледовитый океан и моря, лежащие между 50 и 80 параллелями.

Белухи занесены в Красную книгу и охраняются международным законодательством. Под запретом не только промышленный промысел, но и другие действия, которые могут привести к сокращению популяции.

А теперь оцените статью

Средний балл 0 / 5. Число голосов: 0

Оценки пока нет!

и не забудьте поделиться с друзьями


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите самый большой кружок: